可以抗發炎的海洋最強抗氧化劑-蝦紅素

沒有蝦紅素,鮭魚可能沒辦法費力長時間地溯溪上游,海鳥的候鳥沒按法長時間地跨洋連續飛行。這就是號稱海洋最強抗氧化劑的蝦紅素的神奇之處。

抵抗慢性發炎的蝦紅素

近年來體內慢性發炎的問題受到學界非常的重視,因為體內的慢性發炎被視為百病之源,慢性發炎除了造成許多慢性的退化性疾病如心血管疾病、動脈硬化、胰島素拮抗、血糖控制不佳、阿茲海默症的腦神經退化、或關節退化以外,連癌症的發生都與慢性發炎有關。因此對抗慢性發炎就是現代保健的首要之務,因此許多可以對抗慢性發炎的抗氧化劑就成了保健明星。而其中,在已知抗氧化劑中功效名列前茅的蝦紅素,近年來大行其道。

蝦紅素的超級抗氧化力

蝦紅素又稱蝦青素或是藻紅素,蝦紅素最珍貴的特性,是非常有效的抗氧化劑,他的抗氧化力(自由基清除能力)是維生素C的6000倍, CoQ10的 800倍,綠茶兒茶素的560倍,維生素E的500倍,所以又被稱為超級抗氧化劑。蝦紅素是天然類胡蘿蔔素家族的一員,最早是是由諾貝爾醫學獎得主Dr. Richard Kuhn在龍蝦身上發現的。顧名思義,蝦紅素呈現一種鮮豔的紅色,天然的鮭魚肉、蝦蟹等等呈現紅色,就是反應了蝦紅素的顏色。只是大部分的動物不會自行生產蝦紅素,只是從食物裡累積來,蝦紅素的源頭是由微小的微藻類產生,像已知自然界中含量最豐富的蝦紅素來源是雨生紅球藻,蝦子以紅藻為食物,因此會把蝦紅素累積在身體裡。而僅有少數的蝦子也有自行將其他胡蘿蔔素代謝為蝦紅素的能力。

雨生紅球藻與蝦紅素
Ude, http://www.tci.uni-hannover.de/, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

純化過的蝦紅素可是一公斤幾十萬台幣的珍貴成分,不過當然也可以從天然食物中獲得,只是濃度差別很大。自然界的來源中,雨生紅球藻的蝦紅素含量可以高達40000ppm,北極蝦只能到達1200ppm,磷蝦僅能到達120ppm,而鮭魚就只有5ppm。也就是說,如果要獲得文獻中每日蝦紅素的建議攝取量4毫克的話,鮭魚必須要吃1公斤才夠,對一般人相當的困難。所以這樣來看,攝取純化濃縮的的蝦紅素也是有其必要的。

蝦紅素的功用

醫藥保健用

蝦紅素因為具有多方便經過證實的功效,所以在醫療保健上,蝦紅素應用在預防心血管疾病、減緩關節炎、提高運動表現、眼睛保健等多種用途上。尤其是蝦紅素證明有調節免疫反應,與抗發炎能力,對過敏也有很好的助益。近來還有臨床研究發現,蝦紅素對聲帶使用過度造成的傷害、發炎等傷害有明確的預防作用。

護眼新兵蝦紅素

近年來, 因為3C興盛,所以眼睛疲勞或是視網膜退化是非常普遍的問題,因此除了葉黃素被推廣成保健眼睛的超級食物之外,蝦紅素與葉黃素搭配更是近來許多產品升級的趨勢。蝦紅素其實與葉黃素同樣屬於類胡蘿蔔素的家族,但是它的抗氧化力又遠勝葉黃素,因為蝦紅素有超強的抗氧化力、對肌耐力、血液微循環大有幫助的特點,所以對眼睛有三大額外的好處:

  1. 放鬆睫狀肌,增進對焦調節能力
  2. 能促進脈絡膜血流的增加
  3. 蝦紅素擁有超強抗氧化力,能清除藍光在視網膜造成的自由基

所以蝦紅素是相當新興的護眼成分,對眼睛疲勞的緩解相當值得一試。

保養品外用

蝦紅素因為有絕佳的抗氧化性,曾經應用在底片的抗氧化塗層技術上所以後來也被日本的富士公司應用在專櫃級的保養品上,肌膚外用可能有助於維持彈性、減少黑色素的生成。

飼料用

蝦紅素作為飼料用,在歐美日本等國早就是已經合法的應用了,尤其廣泛用於蝦與鮭魚的養殖上,目的主要是增添蝦與鮭魚的紅色。蝦紅素用於飼料的來源可能有所不同,可能是養殖的紅藻未經純化,也可能來自於酵母菌、或是細菌的發酵培育。美國還特別有規定,養殖鮭魚如果有添加蝦紅素於飼料裡,必須在販賣時標示為Color Added ,以與天然野生抓的鮭魚作為區隔。

(奇怪,添加了萊克多巴胺的豬肉為何又不能標示了? 鮭魚難道就不怕商業歧視?)

想要補充蝦紅素,可以靠吃天然的蝦子、鮭魚補充,只是要吃很多,也要注意蝦子帶來的過敏原問題。現在也有很多保健產品,是由雨生紅球藻萃取出蝦紅素,不僅濃度遠高過蝦子或鮭魚,而且就變成素食來源,也可以讓不能吃蝦的人有所選擇了。而且請注意雨生紅球藻是一種淡水藻,所以不會有海洋生物有鈉或是碘的顧慮。

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