加州黑棗-解決便祕的直通快車

便祕是許多現代人共通的毛病,雖然沒有嚴重到算疾病,但是也非常惱人,不但讓人代謝沉重、消化不良,也會讓人心情很差。根據一些研究調查,現代人大約有20%的人有輕微到中度的便秘症狀,這與現代社會繁忙的學習與工作所帶來的心理壓力,還有大量外食造成飲食不均,絕對脫不了關係。

便祕帶來毒素說自古就困擾希臘羅馬人

但是便祕這毛病絕對不是現代人所獨有,從歷史來看,遠從醫學萌芽的希臘醫學之父希波克拉底時代,就記載了古希臘醫學家對便祕的重視。當時希臘人把便祕稱為「百病之母」,又說「死亡始自於大腸」另一方面更說「生命源自於清淨的大腸」。當時的理論是,糞便是人體比較重、比較黏、密度比較大的廢物所形成的,人體腸道健康時,可以快速的將糞便排除,但是一旦腸道活力不足,這些廢物就會堆積在體內產生毒素,毒素就慢慢進入人體然後產生毒害。

家樂氏醫師為了治療便秘發明優格灌腸

這樣的理論日後被羅馬帝國承接,又一直源流到後世的歐洲。一直到十九世紀時,這說法進一步發展成為自體中毒(Autointoxication)或大腸中毒(Intestine Toxemia)的醫學理論,當代一些搞不清的怪病(包含一些精神疾病、口臭、消化不良、食慾不佳、胃食道逆流等等)都被歸因於此。像最有名於此道的家樂氏醫師認為,大腸裡的毒素就是萬病之首,所以每天都要積極清理。家樂氏醫師日後成立了一所大腸療養院,也發明了一系列的器具如灌腸器來清潔大腸,他的療程第一步是由灌入幾十公升的水來清腸開始,如果這還不夠乾淨,接下來還會灌優格(一半用吃的,一半用灌的)。如果這仍不足以治療,還可以坐上他特製的搖擺椅,他相信這搖擺椅提供的劇烈搖擺,可以強制大腸蠕動,甚至還可以配合進行通電的水療。

最後這些比較溫和的手段還無法治癒的的話,他還會進行以現代眼光來看更極端的大腸切除術。因為當時的許多醫生相信,大腸也不過是個儲存大便的袋子,除此之外沒什麼用,只會讓毒素在裡面不斷產生,存得越久,毒素會產生越多,那還不如切掉算了。所以家樂氏醫師每天大概會為20多個人切除大腸,終其一生,他總共為了兩萬多人切掉了大腸。

羅馬名君龐培引進歐洲(加州)黑棗

所以自希臘羅馬時代,從醫師到商人,莫不四處尋找可以解決便祕的天然祕方,在各界尋尋覓覓之下,羅馬時代著名的明君龐培,在率軍佔領敘利亞之後,迎回了一個貴重的戰利品-歐洲黑棗,移植回羅馬本土,從此歐洲黑棗快速解決便祕的美名傳播整個羅馬世界,讓羅馬人把歐洲黑棗當成靈藥一樣,也讓這歐洲黑棗在高盧地(現在的法國)繁衍,而後在17世紀時,又由法國引進美國加州栽培,也讓這個神奇水果以加州黑棗之名廣為人知。

其實加州黑棗的別名很多,又可以叫做蜜李、歐洲李、加州李、加州梅、加州棗、加州黑棗等等,學名都是Prunus domestica, 與我們常見的李子(中國李, Prunus salicina)是近親,但是跟紅棗(Ziziphus jujuba)是很不一樣的東西。如上面所說,它源自西亞的敘利亞,繁衍於歐洲,但是在加州行銷出名,所以現在我們叫加州黑棗反而比較頻繁。加州黑棗的鮮果顏色以紫紅色為主,除鮮果銷售外,最常見到的形式是乾燥後成為黑棗乾,或是萃取後為黑棗汁販售。

人體研究證明加州黑棗對便祕的功效

加州黑棗為什麼對便祕這麼的神奇? 幾十年來這特殊的功效引起各地科學家的注意,因此進行了各項研究。近年來有人體臨床實驗證明,便祕的人如果每天食用加州黑棗,可以明顯提高腸道運動的次數(每周6次),還可以明確提高糞便量(提高30%),還可以增加益菌(雙叉桿菌)的數量。因此對排便與腸道健康確實很有幫助。

加州黑棗的神奇排便功效,來自於三大特殊成分:

高單位的膳食纖維

加州黑棗的纖維含量非常高,可以高達每100公克含7-10公克的纖維量,也就是大約1顆乾燥的加州黑棗就含有1克的纖維,對於平均一天都會短少10克纖維的現代人來說,無疑是纖維的寶庫,一天吃幾顆加州黑棗,就可以輕鬆補上膳食纖維。而且加州黑棗的纖維珍貴之處,在於它有一半是可溶性纖維、一半是不可溶性纖維。可溶性纖維可以吸收水分、增加水合能力,所以糞便會比較濕潤,就比較滑順啦。而不可溶性纖維可以增加糞便的質量,因此也有利於排除。

高含量的山梨糖醇

山梨糖醇(Sorbitol)可以說是一種天然的低熱量甜味劑,一般人乍看以為是一種食品添加物,其實在一些水果裡都含有它,像蜜蘋果結的蜜,其實不是蔗糖,而就是山梨糖醇。加州黑棗含有山梨糖醇的量特別高,可以高達每100公克含14公克的山梨糖醇。山梨糖醇可以調節腸道的滲透壓,所以可以產生刺激腸道蠕動的效果。

特殊的咖啡綠原酸

加州黑棗含有多種多酚,其中最特別的是咖啡綠原酸,咖啡綠原酸就是之前很流行的綠咖啡裡的主要成分,也具有軟便效果,所以有許多人說喝咖啡容易上廁所,其背後的道理是相同的。此外,咖啡綠原酸也具有抑制糖類代謝吸收的效果,這倒是加州黑棗額外的貢獻。

黑棗益生菌相得益彰

加州黑棗得天獨厚,有這三大功效成分具於一體,所以有特別神奇的助便功能,這是其他水果難以比擬的,也因此古今中外講到便祕,第一個想到的解法就是吃加州黑棗。近來還有人將黑棗益生菌結合在一起,對腸道蠕動與健康的幫助,從理論上來看可以更上一層樓,因為加州黑棗豐富的膳食纖維與山梨糖醇對益生菌來說,是很好的益生元,可以大大幫助益生菌在腸道內的增殖,兩者相得益彰,效果加倍。

當然加州黑棗還有更多其他的好處,如含有豐富花青素,對於抗氧化、美容養顏也很有幫助,而且它還含有豐富的硼,是其他水果少見的微量元素,所以對維護骨質也是很有幫助的,加上又含有豐富的維生素A、C等等成分,所以加州黑棗絕對是一種既能幫助消化代謝,又能補充多項營養的健康天然食物。

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