台灣也有祕魯星星油-印加果油 Sacha inchi oil

今年2020生技展除了植物肉漢堡排之外,韋恩另一個收穫是見到了用來榨印加果油的印加果實與種子的廬山真面目。一個熟識的生技廠新推出了印加果油粉末油脂,現場也展示了台灣本地種的印加果實與種子,才讓我眼界大開,否則過去都只聞其名而沒親眼見過。果實看起來像楊桃的側面,真的像個微胖的五芒星,而咖啡色的果莢與種子看起來像個大型的八角,只是這只有六角。印加果油就是榨自於乾燥過的印加果種子,其實神奇的印加果不只種子有用,它的葉子因為富含多酚、皂素等機能成分,在當地傳統也可以當成食物甚至入藥用。

印加果油近年來是個很熱門的食材, 印加果油原產於祕魯的亞馬遜河盆地,後來被推廣種植於加勒比海及東南亞等熱帶地區。它的性質與其他陸地來源的植物油有很大的不一樣,所以近年來作為一種超級食物(Super food)受到重視。

印加果油 含有非常豐富的不飽和脂肪酸

印加果油超過93%是不飽和脂肪酸,尤其是多元不飽和脂肪酸(PUFA) (以亞麻油酸LA與α-次亞麻油酸ALA計)含量更超過80%,其中omega 3的多元不飽和脂肪酸(指次亞麻油酸)的含量,居然可以高達47%,所以可以說是多元不飽和脂肪酸的濃縮體。不飽和脂肪酸對人體非常重要,印加果油含有的亞麻油酸與α-次亞麻油酸人體無法自行合成,完全必須依賴飲食攝取,所以屬於必需脂肪酸 (EFA),因此更是珍貴。

飽和脂肪酸在過去被認為容易導致心血管疾病。動物性食物中,飽和脂肪酸的含量較豐富;而不飽和脂肪酸則有助於維持心血管的健康、對腦部、紅血球、白血球和皮膚等的健康也很重要,還有研究顯示omega3的多元不飽和脂肪酸的補充有助於改善憂鬱症、癌症 (如乳癌、結腸癌和前列腺癌等) 預防等方面。

印加果油有良好的omega 6/3比例

同屬必需脂肪酸,但是α-次亞麻油酸ALA屬於omega 3脂肪酸,亞麻油酸LA則屬於omega 6脂肪酸,它們的雙鍵位置不同,對人體造成的機能效果也大不同。一般來說,omega 6脂肪酸在油脂裡比較常見,長期超量的omega 6脂肪酸會促進體內的慢性發炎,因而引起慢性心臟病、血栓性中風、心律不整、關節炎、骨質疏鬆症、發炎症、情緒障礙、肥胖與癌症等疾病。而omega 3脂肪酸則傾向抑制體內發炎,所以對心血管與其他慢性問題有預防的作用。由於食用油裡通常屬於omega 6脂肪酸與omega 3脂肪酸呈現共存的狀態,所以omega 6/3的比例就很重要了,一些醫學研究顯示,超過於omega 6/3比值,可能會增加一些疾病的風險。因為omega 6脂肪酸比較容易取得,成本比較便宜,所以常常omega 6脂肪酸攝取過高,omega 3脂肪酸攝取不足。依照現代西方飲食omega 6/3通常超過 10比1,有時甚至高達 30比1,而依照營養研究,omega 6/3的最佳比例至少要4比1甚至低到1:1更好。

在常見的食用油裡,像葵花油、椰子油、花生油裡只有omega 6脂肪酸而缺乏omega 3脂肪酸,所以omega 6/3比值可以說是無限大;而黃豆油的omega 6/3比值大約是7;芥菜籽油的omega 6/3比值大約是2;而印加果油的omega 6/3比值低達0.8,所以可以說是omega 3好的來源,是有利於對抗慢性發炎的油。

印加果油具良好的抗氧化性

印加果油含大量的不飽和脂肪酸,照道理是很容易被氧化的油,但是大自然就是這麼的奧妙,為了保護這些珍貴的不飽和脂肪酸,印加果油裡同時含有豐富的維生素E (以gama-生育醇為主)與多酚,所以對於靠自由基、於防慢性發炎、維持細胞膜完整性有所幫助。不過印加果油還是盡快趁新鮮吃掉比較好,而且在精製過程中維生素E與多酚也可能遭到去除了。

可以叫印加果油為樹上的魚油??

印加果常被行銷美稱為陸地的魚油等等,其實觀念上有些誤導,大家還是要注意一下區別。魚油之所以珍貴之處,就是含有DHA、EPA這些更長鏈、更多雙鍵的不飽和脂肪酸,雖然它們也是omega 3家族的一員,但是不是所有的omega 3脂肪酸都一樣,印加果油是不含DHA、EPA的,所以不能混為一談,所以印加果油與魚油還是有所區別的。

DHA、EPA其實不算是必需脂肪酸,因為嚴格來說,人體有自行從其他必需脂肪酸,主要是α-次亞麻油酸合成DHA、EPA的能力,所以這也再次說明了α-次亞麻油酸價值之處。但是事實上這樣能產生的 及 DHA (22:6 n-3) 的量非常有限), DHA 在人體內之轉換率約只有 0.05 %,所以對於孩童、孕婦等對DHA需求必較需要重視的人口來說,攝取魚油還是很重要的。

印加果油是個不錯的油脂,印加果油直接嘗起來其實口感順滑不油膩、而且帶有一種草木的清香、帶有淺淺的黃綠色。欣見台灣能夠做到種植、榨油一貫生產,畢竟油脂就是新鮮的好。

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