從糞腸球菌看補充益生菌之道

食藥署日前發出公告,提出草案預告糞腸球菌及屎腸球菌,因為菌株變異性大,不得作為食品原料使用。頓時造成一些消費者一陣慌亂,紛紛翻找自己吃的益生菌裡面有沒有糞腸球菌及屎腸球菌這兩種菌,不然就是以防萬一,不管三七二十一把益生菌就丟掉了。我說其實大可不必緊張。

其實糞腸球菌及屎腸球菌也挺無辜的,就是天生名字不太好聽,糞啊屎的,其實這也充分說明它們是在人的腸道或糞便裡分離純化出來的。它們也算是乳酸菌的一種,也是人體腸道菌裡的一部分,作為益生菌培養食用,也有幾十年以上的歷史了,甚至製做起司時,也會添加它們。只是現在為甚麼又禁用了呢? 主要是這兩株菌很容易加入其它外來的DNA,這也就是公告裡講的菌株變異大。尤其是近來發現它們有時會帶有對抗生素有抗藥性的基因,這樣對人體是很不妥當的,會增加有抗藥性病菌的機會。所以多國政府已經不再建議他們作為益生菌使用了,如今台灣也是跟進而已。

那到底以後該怎麼補充益生菌才好呢? 其實所謂益生菌,指的是一些活菌補充後,對人體會產生益處。益生菌影響最大的是腸道菌,經過美國最新的人體腸道菌研究計畫之後,這幾年內科學界對腸道菌的觀念大為改觀,

►糞便裡有75%的重量是細菌

►腸道內有1.5公斤的細菌(大概等於肝臟重)

►人身上有100兆隻細菌(主要在腸道),是人體細胞數的10倍

►腸道菌至少有2000種

這些人身上的細菌(主要是腸道菌),以現在的理解,與人的關係像是一種共生關係,而且許多人體的活動會受腸道菌調節或影響。所以很多人的疾病可能都跟共生菌失調有關,包含腸躁症、新陳代謝症候群、過敏、甚至老人癡呆、憂鬱等等,幾乎無所不影響。因此現在新形成的觀念是,人的腸道就像一個生態圈,如同熱帶雨林,要維持健康,就要維持腸道共生菌的生態平衡與生物多樣性。

因此,要維持腸道健康補充益生菌的觀念是,缺甚麼就補甚麼,生態系裡缺鄉民,我就多補充一些鄉民進去。所以會培養主要的腸道菌,然後吃下去補充它。

而後下一代的觀念是,不見得缺甚麼補甚麼,而是要補充可以幫助有益菌生長的其他菌,就像請來大批外籍傭兵當好菌的保鑣,然後外籍傭兵就功成身退。

更新一代的觀念是,不管補充鄉民或外籍傭兵,一天能吃的菌數有限,可能就是十億、百億的數量,而腸道菌可是十兆百兆的數目,吃下去根本是杯水車薪,進到肚子裡根本是滄海一粟,沒有作用。所以真正有效的反倒是調整好生態環境,讓好菌易於生長。這就是補充纖維的觀念,提供好菌的食物,讓好菌自己好好生產繁衍。

但是有時也會有些特例,有的人因為急病或是抗生素處理後,腸道缺乏好菌的種子,所以生態環境好也沒辦法,針對這種現象,醫學界甚至開發出糞便移植、糞便銀行的概念。這就像補充益生菌,不僅數量少、品種也少,益生菌一包可能只能提供1-10種菌種,但腸道可是有2000種菌才對,所以靠吃純化的益生菌是不夠的。所以要靠健康人體來源糞便裡,帶有的數百甚至上千種的腸道菌,經過大腸鏡等手術方法植入受贈者的盲腸,或是用吞膠囊的方式帶進腸道。所以國外有糞便銀行的存在,保存健康捐贈者的糞便,或是趁自己年輕健康時保存下的糞便。

總之,補充益生菌很好,但不是根本之道。重點在於腸道環境健康,維持一個好的生態環境,然後多吃高纖的食物來養好菌。共生菌相好,對人體的健康調節大有好處。

 

 

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