從夕陽軟片產業到新冠肺炎快篩與治療藥物,富士軟片公司神奇的技能樹

每當演講創新研發的案例,韋恩常以富士軟片與柯達軟片這軟片界當年的雙霸,作為案例分享。韋恩喜歡攝影,以前愛用富士軟片的正片RDP、RVP拍風景,但是現在軟片跟侏儸紀公園裡的恐龍一樣稀有,大概只有大師級的攝影玩家會堅持使用底片,在大眾消費市場裡底片已經宣告消失,很多年輕朋友可能連底片長什麼樣根本沒看過。我還記得,促使我改買數位機身的最後一槍,是多年前我去便利商店硬著頭皮問還有沒有賣底片,店員妹妹「蛤」了一聲,一臉茫然的表情彷彿看到摩登原始人一樣。

但是在2020年的今天,柯達已經破產退出商業舞台,但是富士軟片今天依然屹立不搖,前一陣子還因為其擁有的抗流感藥物「法匹拉韋」 (原料名: Favipiravir;商品名:Avigan)正在進行抗新冠病毒的臨床實驗,而造成股價一日上漲15%,而且過了幾天富士軟片公司繼續宣布其開發出新冠病毒的快篩試劑(SARS-CoV-2 RT-qPCR Detection kit),據稱可以快速在2個小時內得到結果,大幅減少目前PCR的分析時間(4-6小時),因此也受到全世界的矚目。到底富士軟片公司是怎樣從末日的軟片產業,轉型成現在滿手研發科技的創新公司呢?

對比之下,柯達軟片其實是數位相機的發明人 ,選擇在傳統軟片市場中掙扎。而富士軟片卻是在軟片式微之時,盤點出自身擁有且具有優勢的科技實力,並且促使它們繼續研發,以演化作為公司未來賴以為生的基石。所以富士軟片公司當時鎖定了四大領域,確實在現今也開發結果,讓公司脫胎換骨。這四大領域分別是膠原蛋白技術、抗氧化技術、奈米化學技術、光學影像技術。

膠原蛋白技術

底片又叫膠片、膠捲,基本材料就是具有彈性的明膠。明膠來自於膠原蛋白,膠原蛋白廣泛存在於動物的皮膚、結締組織、軟骨與骨骼。膠原蛋白是具有彈性的三股螺旋結構,而當這三股螺旋結構遭到熱或其他酸、鹼成分處理之後,會失去其立體結構,就變成了明膠。所以可以說,軟片工業對明膠或是膠原蛋白,累積了非常多的知識,而富士軟片就以這個基礎,嘗試將膠原蛋白做了不同的研究與應用,居然開發出膠原蛋白的保養品與保健食品,目前該產品系列品牌名為Astalift,連在台灣都有專櫃銷售。而其膠原蛋白與眾不同之點,是號稱分子特別小(因為運用了獨特的奈米技術,後面會再介紹),所以好吸收。而且運用獨特的萃取技術,過程低溫而且只取用第一道萃取物,所以純度高、腥味低。運用於皮膚的彈性、抗老化等等方面,受到很大的注目。

抗氧化技術

底片非常懼怕紫外線的氧化效應,所以為了底片的保存,富士軟片曾經下過非常大的功夫,也因此發現並成功應用蝦紅素於底片的氧化技術上。蝦紅素是一種發現於自然界的類胡蘿蔔素,其吸收自由基的能力(抗氧化力)是維生素C的6000倍,也是維生素E的550倍,是一種抗氧化力很高的抗氧化劑。因此,富士軟片也將蝦紅素開發為保養品與保健食品用,皮膚外用可能有助於維持彈性、減少黑色素的生成;補充於體內可能有助於預防自由基的生成、幫助微血管的循環、運動後的疲勞恢復等等。Astalift這個品牌,也以蝦紅素與膠原蛋白的結合,作為獨一無二的品牌定位。

奈米化學技術

底片成像的原理是利用銀鹽粒子將光記錄下來,所以銀鹽粒子特有的顆粒感與光影,與現在數位相機的味道大不相同,是很多底片玩家覺得無可取代的原因。只是粒子的顆粒大小與均勻度,與相片的細緻度有很大的關係,因此富士軟片對於運用奈米技術將粒子微細化與均勻塗布有很深厚的研究,而這樣的技術基礎,富士軟片視為一種優勢,將其運用在各種化學品的應用。所以對於前述的保養品,奈米技術有助於均勻塗布以及皮膚的吸收,對於保健食品,也是有助於產品的安定性,以及消化後的吸收。而富士軟片更進一步將奈米技術應用在藥品的開發上,因為奈米科技對藥物的體內傳遞以及吸收也有很大的效果,因此開啟了富士軟片公司的製藥之路,而病毒的快篩運用到病毒的檢測與細胞培養,富士軟片的獨特奈米技術也是功不可沒。

光學影像技術

攝影的基礎是光線,所以對於色彩的分析與成像技術,富士軟片當然有獨到之密。因此富士軟片一方面將色彩分析應用於彩妝色彩的應用、以及保養品對皮膚的分析上,另外也將成像技術應用於醫療工程上,所以對於內視鏡、X光顯影、微創手術、超音波顯影上都有很成功的應用。

看完富士軟片的技能發展歷史,對韋恩的啟發是研發、創新才是公司、組織的軟實力、但是卻是硬道理。掌握關鍵技術,往往是公司、組織存活的不二法門。靠便宜的製造、人工成本,往往不是能持久的競爭要素。而在面對產業轉型期,能否冷靜檢視自身的弱點與強項,設下未來轉型的定位方向,更是能否成功度過轉型期的關鍵,只能說像古代生小孩一樣了「轉得過雞酒香,轉不過四片板了」。只是能不能看出自己正位於不得不轉型的分水嶺,那還是得靠領導人的智慧了。面對後疫情時代的各種產業轉型與消費者習慣改變,富士軟片的轉型值得大家深思。

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