日本正流行的4大助眠營養成分

根據一項研究調查發現,日本民眾的睡眠時間平均只有6小時35分,落居世界各國睡眠時間的最後一名。日本人睡眠時間短的主因之一是太晚睡,這與他們的通勤時間很長有關,很多人每天花三小時在通勤,這樣能睡覺的時間自然就少了;其次是生活壓力大,這樣即使入睡也對睡眠品質也很不好;日本人愛喝酒舉世知名,其實酒精也是影響睡眠品質的殺手。

之前韋恩已經說明過睡眠不足會怎樣影響健康(https://www.facebook.com/wayneagrifoodlife/photos/a.1879902352266436/2389272244662775/?type=3&theater)。其實睡眠的質與量都很重要,所以不只是睡眠長度,其他包含入睡時間、深度睡眠的長度、睡醒後的心情反應都是我們該注意的重點。

日本人既然普遍亟待改善睡眠品質,所以日本可以算是對研究改善睡眠的食品投入最多心力的國家,也因此幫助睡眠產品的保健產品也非常熱門,而且日本健康食品認證(機能性表示食品)也特地訂定一個睡眠品質提升的類別,其中已經有超過100項產品因為有科學證據,所以獲得核准通過,是近年來的大熱門。所以韋恩特別整理日本最熱門的幫助睡眠的食品成分為大家介紹,大家如果對睡眠有困擾,不妨參考參考。

1.GABA:

GABA(γ-氨基丁酸,γ-Aminobutyric acid)是人體中樞神經系統裡天然存在的一種神經傳導物質,作為神經傳導的一份子,它的功能是抑制性的、而不是刺激性的,所以它可以在抑制中樞神經系統過度興奮,對腦部具有安定作用,進而促進放鬆和消除神經緊張。

科學家研究發現,動物之所以可以安穩的睡覺,睡覺之後可以消除疲勞,再造活力,是因為睡眠時可以產生GABA,人類睡眠深沉時,GABA含量會很高,以便讓亢奮的腦細胞休息,抑制神經細胞過度興奮。

因此人體如果缺乏GABA的時候,會產生焦慮、不安、疲倦、憂慮等負面情緒,一些常常處於高壓力環境的族群,比如說運動員、上班族、填鴨學習的人等,比較容易缺乏GABA。

將近十年來,日本GABA產品在市場上如雨後春筍,也受到消費者歡迎,所以GABA甚至有加到巧克力、咖啡、零食等各種食物裡的。而特別設計來幫助睡眠品質的產品當然也很多,GABA依據日本審核通過的功效是,可以提升睡眠品質(增加深層睡眠、睡醒情緒較好)、緩和工作學習等帶來的精神壓力與疲勞感。

代表產品:
UHA味覺糖特濃牛奶8.2 紅茶

2. 益生菌

本來大家覺得腸道菌與掌管睡眠的大腦很遙遠,最近的研究告訴我們其實並不是這樣的。正好前一陣子有一本新書「精神益生菌:打通腸腦連結,利用體內微生物操控情緒的精神醫療新革命」就闡明了腸道內的微生菌正在控制我們的心智,健康生活的關鍵就在腸道裡。書中說明「精神益生菌」(psychobiotics)這個新的專有名詞,用來指稱那些可以改善情緒的微生物。這些微生物是腸-腦軸(gut-brain axis),也就是腸道和心智之間的溝通上的要角。

現在科學界認為,腸道菌群能夠影響睡眠的質量和生理時鐘。好菌會在腸道產生多巴胺或血清素等神經傳導物質,讓人感到幸福。而壞菌如梭狀芽胞桿菌與睡眠障礙及疲憊直接相關,影響人體演變成慢性疲勞症狀。

益生菌當然很多種,大致綜合上說,依據日本審核通過的功效是,舒緩精神疲勞,可以提升睡眠品質(增加深層睡眠、容易起床),同時還能進行腸道環境改善。

代表產品:
Asahi 可爾必思CP2305菌(L. gasseri CP2305)
這是我自己吃了一天的GABA加益生菌睡眠實測

3.茶胺酸

兩年前日本可口可樂推出一款睡眠水(Glaceau Sleep Water)結果引起很大的話題,因為有日本的鄉民說網友在網路分享經驗,雖然真的成功睡著,但睡覺前明明穿著整齊,起床後竟變成全裸躺在床邊,期間完全不知道發生過什麼事情,比喝烈酒還恐怖,引發日本網友熱烈討論。有些網友認為很「神奇」並躍躍欲試,但也有網友認為聽起來很「危險」、不太敢嘗試;不過,無論如何該產品已經成功引發話題(自由時報,日網友喝「助眠飲料」醒來全裸無記憶引發熱議)。真的有這麼厲害嗎? 韋恩自己也喝過這瓶,起床時睡衣還是完整的(有點失望)。其實這產品主要添加的就是茶胺酸(L-Theanine)。

茶胺酸是天然存在茶裡面的一種特殊的胺基酸,茶為什麼喝起來會有甘味(鮮味)就是因為含有茶胺酸。在不同的茶類中,theanine的含量也不盡相同,平均而言,一杯茶中,L-theanine 大約有2-20mg。

研究指出,茶胺酸有促進人們放鬆精神,進而達到鎮定的功能,也會促進神經釋放多巴胺和GABA等神經傳導物質,所以有減少焦慮、改善記憶力並增加專注力、增加睡眠品質的效果。

代表產品: Glaceau sleep water

4.羅布麻

羅布麻指的羅布麻的葉子,它其實是一項中藥材,盛產於新疆羅布泊周邊地區與中國北方,它被人食用已經有上千年的歷史,在產地有「長壽茶」的稱呼。依照中藥典的說法,羅布麻味甘、微苦,性凉,有平肝安神,清热利水的效果。只是最近成為日本在幫助睡眠上很受矚目的素材,依照現代科學的研究,羅布麻萃取物含功效成分金絲桃苷、異槲皮素這兩種黃酮類化合物配糖體,確實在實驗裡對人體的睡眠時間與睡眠品質等方面提供了改善的功效。

所以綜合來說,依據日本審核通過的功效是,羅布麻可以提高熟睡程度,以及睡醒之後對睡眠的滿足感。

代表產品:
小林製藥 安眠Help


韋恩介紹完這些成分,不是要大家要依賴這些產品,而是提醒大家要重視睡眠的質與量,才是健康之道。而且要有好的睡眠,根本因素還是在於要有規律的作息、均衡的飲食、心理壓力的排解、還有充足的運動。只是現代生活實在壓力太大,壓力源太多(https://www.facebook.com/wayneagrifoodlife/photos/a.1879902352266436/2389361787987154/?type=3&theater),像3C藍光這件事,怎麼避也避不掉。如果在做好基本功之餘,讓這些機能性成分額外的助上一臂之力,加強調整體質的功效,這樣還是不錯的。

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